Райолинн

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Озеро

Сообщений 31 страница 37 из 37

31

Селена любила осень. Она не могла объяснить почему, она не могла сказать за что, ей просто очень нравилось это время года. Может быть за то, что ночи становились существенно длиннее, а может быть за их чарующую прохладу или за аромат прелых листьев окутывающий все вокруг? Или за все сразу? Как бы то ни было, но именно в период перехода от одного времени года к другому, ее просто как магнитом тянуло за пределы стен замка в маленькие так сказать путешествия. Положение обязывало постоянно находиться на территории княжества и стараться не покидать его без определенной нужды. Рейдер строго за этим следил, с каждым годом его власть над племянницей становилась все больше, и если раньше он пропускал мимо ушей рассказы о ее взбалмошном поведении и выходках, то сейчас строго за это отчитывал. В последнем разговоре он не двусмысленно намекнул, что еще одна неявка на Темный совет и юная княжна лишиться своего отряда и всех полномочий, коими она так дорожит. Перспектива становления дворцовой дамой, которую всегда сопровождает куча охраны и за каждым вдохом и выдохом которой пристально наблюдают куча глаз, совсем не радовало Селену, она сделала для себя выводы и слегка приубавила свой нрав. Ночные дозоры теперь были для нее как глоток свежего воздуха, там можно было вскочить на своего кошмара и мчаться вдоль границ Айриса не заботясь о том, что такое поведение не подобает статусу княжны и вообще дурной тон. 
Отряд покинул стены замка, как только часы пробили ровно десять. Они получили подробный инструктаж от начальника охраны, выслушали все его наставления и отправились в путь ровно по тому же маршруту, что и два дня назад, но теперь их было семеро. К основной части группы примкнули два сильных охотника, один из которых был боевым магом. В преддверии полнолуния дозорный отряд всегда пополнялся, дабы в случаи нападения шансов отбиться от диких оборотней, блуждающих у лесных границ, было много больше. Пока все шло спокойно, вампиры медленно двигались по вытоптанному дорожному тракту. Ребята вели непринужденные беседы, один из подопечных Селены умчался вперед, на так называемую разведку. Отряд проехал больше половину пути.
- Оборооотни, - к ним во весь опор мчался Веркрам, вызвавшийся чуть меньше получаса назад идти дозорным впереди основного отряда. Парень спешил предупредить свой отряд, не столько из-за страха перед новоявленной угрозой, сколько ради того, что быть отмеченным княжной и показать себя бравым воином. - Прикажите атаковать первыми? - вампир ухмыльнулся, слегка показав клыки. Хотя было видно, что Веркрам храбрится - теперь, когда рык оборотней был слышен и отсюда, парень не был так уверен в своих силах. - Или подождем их нападения?
- Черт, - выругалась Селена, поднимаясь в стремени и вглядываясь куда-то вдаль. Волки не пытались скрыться, они нагло заявляли о себе, но показываться отряду не спешили. Вой то слышался отчетливо, то исчезал в глубине леса. Стаю привлекло что-то иное, не клыкастые хозяева этих земель, и верфольфы строго шли к своей цели, забыв при этом об инстинкте самосохранения. Девушку переполняли чувства, с одной стороны ей хотелось нагнать «нарушителей» и показать, кто здесь истинный хозяин, с другой вступать в открытый бой с дикими было немного не разумным решением.
-  Проследим за ними.
Надо признаться, Веркраму стало ощутимо легче от приказа княжны. Проследить - это не вступить в открытый бой. Воин с радостью поспешил выполнить распоряжение. Нет, он вовсе не был трусом, но всегда отличался особой осторожностью. Оборотни были почти настолько же опасны, насколько и отвратительны. Вампиры их терпеть не могут. - Что это отродье забыло на наших землях? - чуть слышно прорычал он, пропуская скакуна Селены вперед и пристраиваясь чуть позади него.
- Не знаю, и нашей первой задачей выяснить, что побудило их пересечь  границы, -  княжна откинула плащ назад, чтобы ей было легче в случае опасности выхватить меч из ножен. Отряд двигался осторожно, соблюдая дистанцию. Вервольфы давно ушли за территорию вампирского княжества, они чувствовали, что за ними следят, от того, мчались в два раза быстрее, но скрывать следы не пытались. Да что же такое привлекло их?
Слежка длилась довольно долго. С каждой минутой напряжение нарастало, всех подгонял почти охотничий азарт и живой интерес. Наконец, оборотни замедлили бег, а затем и вовсе перешли на осторожный, едва слышный, шаг. Вампиры двигались по пятам, стараясь также соблюдать дистанцию. А затем воины увидели нечто такое, чего уж никак не могли ожидать. На берегу реки охотился человеческий отряд. Оборотни вывели к нему.

+2

32

За гвалтом, внезапной волной накрывшим окружённую кустарником поляну на берегу озера,  не было слышно. Может быть, тот и  вовсе не вскрикнул. Но Бранд видел, как помедливший перед броском зверь вздрогнул, неловко отскочил в сторону, как большая собака, скрутившись исходящим злостью бубликом и выкусывая глубоко впившуюся стрелу. Только бы успеть отогнать их до темноты... Укладывая на тетиву очередную стрелу, мгновенно выбирая в рычащем, ржущем, истошно кричащем хаосе очередной кусок мозаики, должный быть выбитым прежде чем тот сам успеет вырвать из смешавшегося ряда окровавленный шмат мяса, только что бывший человеком... союзником,  товарищем, Селвин с отчаянной силой верил, что им удастся. Получится отбить атаку тварей. То ли претендовавших на того же самого здоровенного красавца-оленя и защищавших добычу со свирепой яростью любого уже распалённого вкусом крови хищника. То ли просто решивших поохотиться на другую добычу или защищали территорию, которую считали сейчас своей... Перевёртыши были слишком редкими и необщительными гостями в Нордэре, чтобы хорошо понимать  их мотивы. И никто не искал специально с ними встречи.
Трудно сказать, насколько малы были на самом деле шансы. Трудно было понять в проклятых сумерках, сколько всего мохнатых дьяволов  вертелось и бросалось на всадников. Поначалу егеря и загонщики попытались развернуться полукругом, прикрывая высокородных подопечных. Кажется, часть из них успела развернуть лошадей и скрыться в лесу, во всяком случае, Селвину показалось, что сквозь хрипение и рык  различил звон подков, взбивающих твёрдую песчаную почву только что переваленного холма.
А потом выстроившийся было живой щит смешался, разбитый врезающимися в него торпедами, мгновенно  сожравшими выгодную для обороны дистанцию.
Отпуская  очередную оперённую смерть  наперерез метнувшемуся на кого-то вервольфу, Бранд уловил краем глаза, как на круп соседней лошади вспрыгнула другая  неимоверно ловкая для своих размеров туша. Зверь крутанул башкой, а через мгновение снова  свалился под копыта беснующейся лошади, увлекая за собой хрипло  закричавшего человека.
Аарон! Придушенный, непохожий на себя, это точно был его голос.
Не хуже волка свирепея от злости за товарищей и первого касания  предчувствия неизбежной  смерти, мазнувшей холодными пальцами где-то в глубине сгорающей души, Бранд резко  развернул Раша к сцепившемуся на земле  клубку. Но ни выстрелить ни спрыгнуть не успел, выбитый из седла примерно таким же финтом, как мгновение назад сам старший егерь этой охоты, Аарон. Разве что без слюнявого капкана клыков, сомкнувшегося на основании шеи; внезапный пируэт спас от более серьёзных последствий, оплаченный пока что лишь  клоком ткани и собственной кожи, вырванным из плеча алчной пастью.
Прокатившись по мокрой от росы траве, Бранд поторопился вскочить  на ноги, отплёвываясь от паутины, сжимая руку на рукояти кинжала и судорожно выискивая взглядом противника - до того, как тот найдёт его первым. Всего минута, как охотники появились на этой поляне, может, две, а берег уже изменился так, словно безумный художник схватил кисть и исковеркал её резкими мазками, закрасив и изуродовав половину пейзажа. Не хватало только цветов, скрытых темнотой. Но всё с лихвой восполнял густой запах крови и выпотрошенных внутренностей, разливающийся  над травой вместе с первыми языками наползающего от озера тумана.
Кажется, их осталось всего пятеро или шестеро. Тех, кто был на ногах или... просто в поле зрения. Аарон неподвижно, брошенный своим убийцей. Чуть дальше кого-то лежащего на земле рвали сразу двое перевёртышей, справа кто-то рубил мечом менее везучую тварь, кто-то даже всё ещё продолжал стрелять с седла. Среди кустов  мелькали силуэты  разбежавшихся лошадей, рядом стонал и судорожно  бил  ногами  издыхающий скакун. И вот они, бешеные глаза напротив.
Мгновенно пригнувшись в стойке, Бранд выставил вперёд левую руку, готовясь принять на неё первую звериную атаку, если не удастся увернуться.

Отредактировано Бранд Селвин (30-09-2014 22:52:52)

0

33

Знаете, какое еще не маловажное отличие существует между обычными лошадьми и гибридом лошадей и кошмаров? Последние не бояться сверхъестественных существ, они, кажется, вообще лишены страха. Обычный конь будет мчаться сломя голову, унося своего седока, как можно дальше от эпицентра опасности, или же становится крайне не управляемым, когда рядом охотится пусть и самый обычный волк. Это очень мешает, особенно, когда хозяину животного нужно попасть именно туда, куда конь идти отказывается. Полукровки же были выведены специально для того, чтобы их наездниками могли быть любые расы, от которых обычные животные ощущают за сотни метров опасность и в присутствии которых впадают в легкое бешенство. Гибриды кошмаров имели ровно противоположные особенности, именно поэтому вампиры выбрали их в качестве своих верных скакунов и с тех пор ни разу не пожалели о своём решении.
Отряд черными тенями лавировал средь деревьев, стараясь не нарываться на тех, кого они преследовали. Как ни крути, а леса это все-таки родная стихия для оборотней и при их «хорошем» расположении духа, они могли легко запутать вампиров и перенести схватку на удобную для них территорию. К счастью, а быть может, и нет, сейчас была совсем иная ситуация, оборотни слепо преследовали свою цель и как-то совсем уж вяло реагировали на мчащихся следом клыкастых недругов. Селена была спокойна, как никогда, но легкая тень сомнения все-таки зарождалась где-то в глубине ее подсознания. Не нравилось ей поведения оборотней, ох как не нравилось. Но, не смотря, ни на что, княжна продолжала продвигаться вперед, ловко уклоняясь от «костлявых», лишенных листвы, веток. Пришпорив своего скакуна, девушка вырвалась вперед. На пару минут окружающее ее пространство сузилось, пролетающие мимо деревья слились в единую темно-синею мешанину. В висках застучало с удвоенной силой, видимо выплескивающийся в кровь адреналин решил сегодня гулять на полную катушку. Азарт от охоты затмевал все вокруг. Теперь не было ничего, кроме бегущих впереди целей, которые усердно пробирались через заросли. Воздух начал менять, он становился тяжелее, прохладнее, они приближались к водоему. Селена слегка потянула поводья, замедляя бег лошади, лес заканчивался и впереди открывался песчаный пляж на противоположном берегу которого, уже первые вервольфы гоняли свою добычу. Охотники возможно и ожидали агрессивной ответной реакции от добычи, но чтобы в одно мгновения сами ею стали. Пожалуй, о таком раскладе даже мыслей не было. Княжна замерла на берегу, сокрытая тенью деревьев. Встать на защиту людей и «своих» границ или не вмешиваться?
- И что мы будем делать теперь? - вырвалось у Веркрама, который оказался по левое плечо от княжны. Зрелище, мягко говоря, открывалось не из самых приятных. Воздух пронизывали предсмертные крики людей и рычание чудовищ. Пахло кровью. Вампир сглотнул, а затем перевел горящий взгляд на Селену. - Каковы дальнейшие указания?
Княжна невнятно пожала плечами, этот жест легко можно было посчитать, будто девушка поежилась, то ли от разворачивающейся картины, хотя видели они и не такое, то ли от пронизывающего холодного ветра. Наконец эль Хантэр перевела взгляд на своих поданных, их «пылающий» взгляд говорил сам за себя. Вампиры застоялись, они жаждали битвы, их манил пропитанный кровью воздух.
- Атакуем, - твердо решила Селена, - Авось  обойдется без жертв, еще и в долгу местная знать окажется.
Отряд не нужно быль просить дважды. Воины были готовы вступить в атаку намного раньше, но ждали прямого приказа. И вот момент настал. Без шума и лишней суеты вампиры обогнули озеро. Веркрам держался рядом с княжной, чтобы в случае чего подстраховать её. Остальные двигались, следом не отставая. Наконец, это случилось. Вампиры настигли вервольфов и ринулись в бой. Веркрам вступил в схватку с первым попавшимся зверем. Краем глаза он видел, как его товарищи бились чуть поодаль, но уже через пару секунд всё вокруг перестало существовать для него. Остался только противник.

+1

34

Не спеши.
Низкий голос Брума, как вовремя включившееся сторожевое эхо, звучал где-то внутри, удерживая от нетерпеливого самоубийственного рывка.
Бешено мерцающие глаза напротив, как два огонька безумия.
Не спеши. Дикая кошка сильна яростью, но атаки её слепы. Ты видел, каждая вторая куртка отделана их мехом.
Уверенный, всегда знающий лучше, ничего не делающий наобум. Сама Надёжность во плоти. Как же он был сейчас далеко. Кажется, за тысячу лет отсюда.  А здесь был только труп Аарона, скорчившийся  ничком в траве, боевые барабаны в ушах и полные ненависти огоньки напротив. Селвину казалось, что он даже чует горячую  вонь, вырывающуюся из пасти, ощеренной  под насмешливо вздёрнутым собачьим  носом.
Не секунды - доли секунд. И они подходили к концу. Здоровенный мохнатый зверь прекратил переступать крепкими лапами, не описав и четверти круга вокруг поворачивающегося следом охотника, и  сгорбился, готовясь к броску. Бранд замер, не мигая, на вдохе, на мгновение превратившись  в предельно сжатую  пружину и сосредоточившись на одной очень важной цели: не пропустить  направление первого рывка врага. Так что  момент появления новых участников стычки  почти пролетел мимо сознания. Схваченный слухом, нарастающий топот множества лошадиных ног, приближающийся не оттуда, откуда пришли охотники, а с противоположной стороны. Но не осознанный,  пока всадники не вырвались из темноты, как призраки, потеснив лохматых демонов и заставив их уворачиваться из-под копыт.
Стоявший напротив Бранда зверь тоже вскинул голову, потом тоскливо заскулил от бессильной злости, словно ему помешали когда он уже наслаждался горячей вражеской печенью. И рванул вперёд, навёрстывая упущенное.
Бранд был готов. Даже успел удивиться, до чего быстры эти твари. А затем, после нескольких неуловимо быстрых движений и секундного соприкосновения,  почти танца человеческого и звериного тел, изворачивающихся друг вокруг друга, его просто снесло в сторону. Отлетая в жалобно  затрещавшие жиденькие кусты, Селвин ещё ощущал рукой, как лезвие глубоко, почти до рукояти вошло в туго разошедшуюся плоть, как мощное тело зверя содрогнулось, прежде чем земля и небо поменялись местами. Ни с чем не сравнимое ощущение, торжество, вселяющее новые силы. подняться и добить зверюгу, должного валяться с распоротой глоткой. Но  новый чудовищный удар  сверху буквально впечатал человека  в землю, выбив из лёгких весь воздух. Почти почерневшее небо загородила ушастая башка. В воздухе что-то легко и знакомо свистнуло - и башка отлетела прочь от туши, сделавшей несколько заплетающихся шагов и завалившейся куда-то вбок.  Ощутив, как невыносимая тяжесть убралась с придавленной  груди, Бранд с жадным всхлипом втянул воздух в загоревшиеся лёгкие. И тут же закашлялся, отплёвываясь от переполняющего рот тепла, брызнувшего на подбородок обильными медными каплями.
Гадина, переломала рёбра. Ничего. Уверяя себя, что это ничего, Бранд перевалился на бок и приподнялся на локтях, глядя на новое зрелище, почти скрывшееся в сгущающейся тьме.
Это было красиво. Красиво с примесью колдовской жути, может быть, такое  придавал туман и отсветы закатного ожога, отражающиеся в озере и неестественно подсвечивающие  сцену битвы, а может быть, подступающая смерть, уже окрашивающая окружающие существа и предметы  в свои последние неземные цвета. Они двигались неестественно быстро и пластично, незнакомые всадники, спешившиеся и крошившие зверей ударами, быстроте и рассчитанной мощи которых позавидовал бы лучший мечник города. А может быть, и самого княжеского войска. Все как один, ничуть не уступая в скорости дьявольскому зверью, они не могли быть человеческими существами. Так решил про себя Бранд, завороженно наблюдая призрачный танец, заставляющий вопить и падать теперь уже тварей, только что перебивших почти всех, кто был с Селвином. И кем бы они ни были, хоть самими демонами, уже за одно лишь это Бранд был им благодарен.
Однако, звери не спешили поджать хвост и развернуться восвояси, или просто дать себя порешить  без лишних хлопот. И просто лежать и любоваться, как другие бьются с убийцами твоих друзей...
Упрямо втягивая загустевший, налившийся огнём воздух,  Бранд перекатился на живот и поднялся на четвереньки, заставляя стремительно тяжелеющее тело двигаться вперёд, пытаясь нащупать вывалившийся из руки кинжал или... Голова наливалась ватным звоном, путая мысли, но Селвин точно помнил, что тело Аарона лежало где-то рядом. Под рукой что-то зашуршало. Пошарив, Бранд нащупал свой лук, а может, и не свой,  какая разница. Жаль, что рядом  не было ни одного дерева. Туша мёртвой лошади была совсем не то, к ней невозможно было привалиться плечом. Собравшись с силами, Бранд поднялся на колени; натренированные до автоматизма  руки сами накладывали стрелу, пока теряющий чёткость взгляд искал цель.  Один из воинов, из тех, что были ближе. Он был не такой как остальные, изящнее, с такой же быстрой, но более... плавной манерой движений. То ли совсем молодой юнец, то ли молодая женщина - Бранд  не задумывался. О том, видит ли воин второго зверя, метнувшегося к нему  сбоку - тоже. Просто предельно сконцентрировался на цели, унимая мерзкую, идущую в разгул  слабость, отключился от кусающей изнутри боли, прицелился и выстрелил, метя в отчётливо мелькнувший звериный бок.

Отредактировано Бранд Селвин (01-10-2014 01:57:11)

+1

35

Отряд темной стрелой несся по берегу озера. Натренированные, дисциплинированные, прошедшие не один бой воины следовали за своим «командиром». Статус девушки, ее неоспоримое лидерство, давали ей все полномочия возглавлять вампиров, пусть по силе она и уступала некоторым из них, но боевого опыта у нее было более чем достаточно. Галька вперемешку с песком разлеталась в разные стороны из-под копыт полукошмаров, что несколько затормаживало движение, а времени оставалось все меньше и меньше. На берегу виднелись первые трупы, к счастью среди них были не только люди, особо везучим охотникам удалось завалить парочку диких вервольфов. В воздухе висел тяжелый аромат крови, казалось еще чуть-чуть и с неба польется кровавый дождь. Селена натянула поводья своего скакуна, первые твари уже мчались к ним во весь опор. Выхватив из ножен свой меч с посеребренным лезвием, девушка кинулась вперед, уворачиваясь от первого броска огромной туши. Дикие оборотни были в несколько раз опаснее самых обычных, ими руководили голые инстинкты, рассудок был загнан в самый дальний угол подсознания. Выплескивая всю свою ярость на противника, они не чувствовали боли, вернее не обращали на не внимания, ведь адреналин в их крови просто зашкаливал.
Княжна краем глаза видела, темные фигуры, следующие по обе стороны от нее, слышала точные удары мечей, злобное рычание и предсмертный вой. Оборотни явно не ожидали, что в бой вступит кто-то по силе равной им. Девушка легко уклонилась от очередного мчащейся на нее туши в самый последний момент, успев полоснуть кончиком своего меча.
Отряд вампиров не знал ни страха, ни жалости. Войны рубили мечами оборотней и ловко уворачивались от ударов. Но не всем, однако, все, же удалось избежать когтей и клыков. Разъяренное существо, улучив момент, откинуло своего противника назад мощным ударом тяжелой лапы. Вампир приземлился в нескольких метрах, достаточно тяжело раненный, но не побежденный. Веркрам, который как раз расправился со своим чудовищем, поспешил на помощь приятелю. Схватка становилась всё более жестокой. Воин, опьянённый запахом крови, ни секунды не помедлил, прежде чем нанести сопернику смертельный удар. Остальному отряду пока не так везло. Оборотни были сильными противниками и не уступали в ловкости и выносливости. Но все же, им не хватало организации и рассудительности.
Выжившие люди бежали в лес, уводя за собой часть диких, что несколько увеличивало шансы вампиров на победу, а потеря одного клыкастого собрата, приумножало рвение остальных рвать противников в прямом смысле этого слова. Клином силены кромсал направо и налево, оставляя на тушах оборотней глубокие и не очень следы. Топор Крейвена просвистел над головой, смачно врезаясь в уродливую морду противника.
- Ну, молодец, - прокричала княжна, - А что ж не в меня то?
Один из оборотней, повалив на землю своего противника и оставив того лежать без сознания, нашел себе новую целю. Угрожающи рыча и скаля длинные, измазанные в крови, клыки, зверю двинулся на вампирскую девушку. Княжна  перехватила меч обеими руками, готовая дать отпор врагу. Вервольф уже поднимался на задние лапы, как в бок ему вонзилась стрела.
Селена не думаю, рубанула, что было силы. Меч с легкой неохотой проникал в тело оборотня, отделяя голову от основной туши. Фонтан крови брызнул девушке в лицо, на несколько секунд дезориентируя ее. Горячая свежая кровь, пусть даже из туши оборотня, действовала всегда одинаково, это как запах свежее запеченного мясо с чесночком для человека, вроде ничего особенного, а волей неволей обращаешь свое внимание на этот аппетитный аромат. Пар секунды хватило, чтобы другой оборотень вступился за своего собрата и кинулся на храброго лучника. Кинжал Веркрама достиг его головы ровно до того, момента, как мощные челюсти лишили бы жизни человека.
Княжна в мгновении ока оказалась рядом, она видела, как мужчина терял сознание, а по его губам стекала струйка крови. Рейдер убьет ее, нет, он точно это сделает, но она не могла оставить умирать человека, который всего пару минут назад спас ей жизнь. Самого обычного человека, который можно сказать пожертвовал собой, чтобы помочь вампиру. Это дорогого стоит с учетом того, как люди к ним относятся.  Селена одёрнула себя - времени на лирические отступления и многочасовые раздумья попросту не было. Хрупкая человеческая жизнь покидала еще более хрупкое человеческое тело. Вампирессе больше ничего не оставалось. Он поймет, он обязательно поймет.
Оскалив клыки, она впилась в шею лучника, делаю пару глубоких глотков. Нечто теплое, приятное растекалось внутри, на мгновение все перестало существовать для княжны, отчетливо лишь слышались последние удары человеческого сердца. Удар, еще, еще, чуть слабее. Пора. Девушка отпрянула, облизнув губы, она прокусила свое запястье и прижала к побледневшим губам человека. Первые капли вампирской крови упали на синеющий язык.

+2

36

Зверь опоздал. Мечник взмахнул клинком, описав в зашипевшем воздухе молниеносную тёмную дугу, начисто снося твари самую дурную и опасную её часть.  Ещё один ушастый мяч неправильной, совсем  не круглой формы укатился куда-то в траву, разбрызгивая свежую кровь.
Наблюдая его полёт, Бранд расслабил выронившие лук  руки, оседая боком в росяную сырость со странным чувством сожаления и удовлетворения  последней добротно выполненной работы. Вот так-то, последней. Уловив новое агрессивное движение в свою сторону, Селвин  вяло дёрнулся  всем телом, но уже  на одном лишь не успевшим окончательно угаснуть  упрямстве, точно зная, что  теперь ничего не сможет противопоставить очередному несущемуся на него чудищу, словно заступившему на место только что издохшей гадины. Странно, но этот зверь не добежал, внезапно вспахав нелепо мотнувшейся мордой землю и подкатившись почти к коленями человека уже не боевой машиной смерти, а хаотично подёргивающимся косматым мешком,  напоминающим ту самую недавнюю  издыхающую лошадь.
Это было отрадное, но уже почти не греющее зрелище. Отводя от бьющейся туши взгляд, Бранд на мгновение испытал грусть от того что не может порадоваться отбытию ещё одного  в бездну вечного пламени, или куда они там отправлялись, эти пожиратели сырого разумного мяса.
Ничего. Там, рядом, ждало другое, полностью компенсировавшее потери отчаливающей  души. Да, это определённо была женщина. И пусть сгущающаяся темнота как последняя скаредная дрянь не давала разглядеть её черты, смазывая и пряча почти всё  кроме светлого, почти светящегося овала лица и вычерченных линий бровей, глаз - тогда они показались Селвину абсолютно чёрными, как смоляные озёра, без белка, только затягивающая в себя чернота с призрачными огоньками внутри. Демон, или какое-то божество (на меньшее исступлённо мечущийся под крепнущей коркой смертного спокойствия дух охотника был не согласен), женщина была божественно красива в обрамлении первых звёзд, кажется, просто запутавшихся в её тёмных волосах.
И каково же было недоумение, шок, когда ночная красавица вдруг тесно  прильнула к Селвину  и сделала что-то такое... чего как-то не ожидаешь от упоительно красивых  дев, настроившись всего-то тихо отойти в другой мир, унося с собой, как нежданный подарок и благословение, их образ.
Протестующе выдохнув, Бранд обхватил её рукой, намереваясь оттолкнуть, хотя бы немного оттянуть от проколотой шеи. Но через пару мгновений снова охватила сонная пустота, и Селвин  как-то сразу успокоился, прекратив скорее всего даже и не замеченные попытки. Пусть делает что хочет. В любом случае, это, наверное, лучше, чем откинуться  с вырванной уродливым вервольфом глоткой. Видимо, у всего в этом мире есть цена, пускай она будет уплачена, в конце-концов... эта цена была всё-таки  не так плоха, как показалась в первое мгновение от  неожиданности.
Там, где тело не было прикрыто какими-то доспехами, ночная женщина была тёплой, почти горячей, немного компенсируя ледяной холод, расползающийся по собственным немеющим конечностям. Даже захотелось прижаться к ней сильнее, глядя на высунувшийся над деревьями лунный рог, удивительно напоминавший восковым сиянием то ли кожу , то ли огоньки в её глазах. Было почти хорошо, только вот необходимость дышать  отнимала слишком много сил, почти не принося толку, и Бранд решил что сейчас прекратит это делать - зачем дышать, когда спишь, кому это нужно? Но заснуть не дали. Не разрешило то самое лунное лицо ночной хозяйки, внезапно снова  оказавшееся перед глазами, строго приказывая что-то и запечатав  губы горячим и густым. Зачем? Своего полно, мешает, переполнило всю грудь, словно камнями, никак не продохнуть, не избавиться, зачем ещё? Но видимо, так было надо, а совсем дышать пока всё-таки не получалось, и Бранд начал сглатывать заливавшее горло жидкость, надеясь после каждого глотка, что сейчас освободит горло и скажет что не надо больше, хватит. И, конечно же, позабыл, снова прикипев взглядом к лунному лицу с глазами-колодцами. Уже даже не было уверенности, что вокруг вообще существует что-то, кроме ночи и этого светящегося, строгого и нечеловечески красивого лица. Тьма подступила вплотную со всех сторон, растворив не только искромсанную картину озёрного берега и леса с силуэтами уток, вспугнутых шумом стычки, а даже  обрывки лиц, фигур, сцен, знакомых и незнакомых, неуловимо вспыхивавших через почти осязаемо густеющую черноту. И когда лицо вдруг  начало подниматься вверх, куда-то в черноту неба, Бранда впервые охватила паника, так что были бы силы и воздух, крикнул бы  - не уходи, останься.
Видимо, та и правда была сродни духам, услышала и без слов и вняла, осталась. Тоже странно, не по-человечески, по-другому то ли демоны то ли ангелы, видимо, не умели; сквозь полуприкрытые ресницы Бранд видел, как женщина-тень поднялась на ноги, отошла в сторону. Но лицо, удивительно чёткое, проясняющееся с каждой минутой, не с чёрными - с прозрачными глазами, продолжало смотреть откуда-то сверху, совсем  близко, приковывая к себе взгляд и загораживая всё, что происходило вокруг, в реальном мире.

+3

37

Он уже не пытался вырваться из ее цепких рук, тело его обмякло и сердце замедлило свои удары. Один, второй, третий и тишина. Селена пристально вглядывалась в лицо умирающего человека. Она не однократно видела, как обращают в себе подобных ее сородичи, но сама делала это лишь во второй раз и не была уверена, что и эта попытка обернется успехом. Ее первый ученик не смог перейти на сторону тьмы, хотя очень этого хотел. Ты сильный, ты справишься. Девушка еще крепче сжала руку на его плече. Секунды растянулись на целую вечность. Ну же. Тревожное ожидание нарушил чуть слышный слабенький удар сердца. Сначала девушка решила, что ей показалось, ведь когда желаешь чего-то очень сильно, может мерещиться всякое. Но нет вот уже послышался второй слабенький отголосок жизни. Значит у нее получилось? Княжна довольно заулыбалась, с облегчением опускаясь на землю. У нее получилось, у нее черт возьми все получилось.
Бой тем временем продолжался. Оборотни постепенно слабели, но всё ещё продолжали наносить сокрушающие удары. Веркрам видел, что княжна застыла, придерживая практически лежащего на ней человека. Она выпала из битвы, и воин не мог себе позволить вдаваться в раздумья по этому поводу - сейчас было дело и поважнее. Краем глаза вампир заметил, как одно из чудовищ приметило Селену и направлялась прямиком к ней, оскалив клыки. Зверю уже был порядком потрепан и к тому же прихрамывал на одну лапу. Легкая добыча. Молниеносно воин оказался подле противника с боку, там, где враг не ожидал нападению, и ударил мечом. Сталь прошла между ребер оборотня, а тот изнеможенный и обессилевший, особо не цеплялся за жизнь. Словно груда серого тряпья он повалился на землю, захрипел и заскулил, как щенок, а затем постепенно начал затихать. Но Веркрам уже не видел этого. Вампир осматривал поле сражения и картина радовала его: почти все оборотни были подвержены или обращены в бегства. Исход был очевиден.
- Крейвен, Веркрам, мне нужна ваша помощь, - девушка поднялась с земли, оглядываясь вокруг. Они не плохо поработали, добрая часть стаи была мертва, но и людей полегло не мало, да и сам отряд лишился одного воина, а двое были не слабо ранены. Могло быть и хуже, так что можно смело считать, что им повезло. Им нужно было спешить, остатки выживших вервольфов, могли вернуться, кто знает, что взбредет в их дикие головы, решат еще поквитаться за убитых друзей, - Нам нужно возвращаться, и как можно скорее.
Веркрам был солидарен с княжной. Оставаться с раненными товарищами и поредевшем войском тут было опасно. Вампир справедливо подумал, что разговор с людьми (если такой вообще состоится) стоит предоставить Селене. Сам же он предпочел заняться раненными товарищами. В ближайшую четверть часа вампир определил ответственных по перевозу раненных и убитого в замок, и сам вспрыгнул на своего скакуна - благо его верный перевозчик не пострадал. Вампир облегченно похлопал кошмароконя по загривку, радуясь относительно небольшим потерям отряда и поспешил к эль Хантэр, - Отряд готов.
Путь до замка занял куда больше времени, чем предполагалось. Измученные кошмаркони шли медленно, то и дело спотыкаясь. Наконец, на горизонте появился город и войны вздохнули с облегчением. Дальнейшая, самая короткая часть пути, была уже не так трудна. Казалось, и вампиры, и животные оживились, почувствовав скорый отдых и ощущение безопасности, неожиданно нахлынувшее на уставших путников.
- Отнесите его ко мне в комнату, - распорядилась княжна, как только отряд въехал в ворота. Лучник выжил, теперь он проходил процесс "перерождения", а значит самое страшное было позади. Осталось решить вопрос с Рейдером иначе ее новоиспеченный может и не открыть глаза, и не узнать что теперь он вампир, - Раненных в лазарет. Я загляну к вам позже. Мы молодцы.
Селена похлопала Веркрама по плечу и устало улыбнулась своему верному воину. Теперь самое сложное, уговорить князя даровать жизнь.

-------------) Покои леди Селены

+1



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC